Thundercat rend hommage à son ami Mac Miller pour avoir tourné la tête « C’est ce qu’il est »

Il faut une certaine quantité de chutzpah et beaucoup de tact pour réaliser ce que le bassiste-chanteur-auteur-compositeur-producteur Stephen « Thundercat » Bruner a fait au cours de la dernière décennie environ – pour être un musicien dont le travail traverse le jazz, le funk, la hip -hop et pop, ainsi que le genre d’artiste qui peut analyser la vie, la perte et l’amour, et

chante doucement dans son tendre fausset: « Je suis peut-être couvert de poils de chat, mais je sens toujours bon. » Fondamentalement, cela signifie être le talent rare qui peut construire une carrière sur le sol marécageux mais fertile où la tragédie et la comédie se rencontrent.

En 2017, Thundercat a accompli tout cela sur son troisième album, Ivre

et son nouveau suivi, C’est ce que c’est

est tout aussi audacieux dans sa portée musicale, et son association de maladroit et d’éviscération. Le dossier révèle que Thundercat continue d’analyser les crises existentielles de la vie quotidienne, en particulier dans le vide laissé par la mort de son ami, Mac Miller.

Une fois de plus en travaillant avec le beatmaker à l’esprit psychédélique Flying Lotus, C’est ce que c’est

trouve sa place dans les espaces les plus en vogue – les deux premiers titres de l’album fusionnent des touches scintillantes, une méditation guidée et une vitrine de saxophone galactique Kamasi Washington. La basse de Thundercat ancre et propulse ses fantaisies sonores, battant une impulsion qui fait tourner la tête sur « I Love Louis Cole » et « How Sway », des pistes qui ajoutent un soupçon de délire de jeu vidéo 8 bits au ragoût de fusion. Ses basses trébuchent et vacillent sur le «Funny Thing», un ivrogne amoureux / ivrogne, cherche de la lumière dans le bourbier de «Unrequited Love» et se tape bêtement sur les «Black Qualls», qui rassemblent un mélange multigénérationnel d’invités, Childish Gambino de Donald Glover, Steve Lacey et la légende du funk de l’Ohio Steve Arrington. Tout cela fleurit autour de la voix chuchotée de Thundercat et d’un épais mélange de textures instrumentales. Les chansons sont souvent rapides, juste quelques minutes, et elles peuvent souvent vous donner le vertige ou la confusion. Parfois, vous voudrez attacher et creuser plus profondément; d’autres fois, vous voudrez peut-être retirer vos écouteurs et prendre l’air.

Aussi complexe et conceptuel que sa musique puisse l’obtenir, les paroles de Thundercat sont souvent beaucoup plus directes. Sur «Miguel’s Happy Dance», il prononce un discours d’enthousiasme sans relâche, mettant en place un doublé, «Ce n’est pas grave si ça ne va pas dans votre sens», puis impasse sur la ligne de punch, «Ça n’a jamais été.» Plus tard, sur « Funny Thing », il fesse, « Quelqu’un tient mon téléphone, parce que je ne peux pas tenir ma langue. » Son sens de l’humour est imprégné d’une idiotie effrontée, mais flottait par une sorte d’empathie pour le goofball. Tout se fusionne mieux sur les titres consécutifs excitants «Overseas» et «Dragonball Durag», des descriptions autodestructrices des choses stupides que nous faisons pour nous stimuler lorsque nous essayons de courtiser.

C’est ce que c’est

a un flux narratif similaire à Ivre

plus clair en haut, plus sombre vers la fin. L’album tourne sur l’âme inquiète de «King of the Hill», un regard sur l’autodestruction et «chassant des sensations fortes» qui fait penser aux amis perdus se délectant du premier temps fort de l’album «I Love Louis Cole». Il présage également une suite de chansons qui se terminent par une perte de toutes sortes, mais en particulier la mort de Miller en 2018 d’une overdose accidentelle. L’ambiance ici est évidemment sombre et les arrangements sont clairsemés, comme le sinistre et mélancolique «Fair Chance», avec son arpège acoustique hypnotique et des versets invités de Ty Dolla $ ign et Lil B. Les paroles, aussi, restent simples alors que Thundercat essaie de trouver les bons mots pour décrire ce qui est essentiellement la sensation écrasante du néant. Il décide de «C’est ce que c’est», répétant la phrase de titre de l’album dans chacune des quatre dernières chansons.

«C’est ce que c’est» n’est pas exactement un sentiment nouveau – «Que Será, Será», c’est la même chose en français et au futur – mais pour Thundercat, ni faire de la musique sur la mort d’un ami proche : la perte du collaborateur et musicien de jazz Austin Peralta plane sur son album de 2013 apocalypse

et EP 2015 L’au-delà / où les géants errent

comme Miller le fait ici. L’utilisation de «c’est ce qu’il est» capture le lourd acquiescement que l’on pourrait faire face à tant de chagrin récurrent, mais sa répétition ne se sent jamais laborieuse ou bon marché; il est dispersé avec soin, apparaissant comme il se doit, un sentiment qui ne cesse de monter au sommet d’une conscience trouble. C’est aussi un clin d’œil à Miller lui-même, qui a utilisé l’expression « Quelle est l’utilité? » une coupe de son dernier album, Nager

sur lequel Thundercat est également apparu.

Où Thundercat a chanté un jour de revoir Peralta sur apocalypse

plus près, « Un message pour Austin / Louez le Seigneur / Entrez dans le vide », sur C’est ce que c’est

il prend ce qu’il peut de Miller et lui place à titre posthume le présent. Sur la chanson finale de l’album, la chanson-titre, Thundercat chante «Hey, Mac» et la voix du rappeur en réponse, un seul mais charmant «Woah». Et avec cet encouragement, Thundercat décolle à l’endroit où il semble toujours le plus à l’aise, les confins de l’espace intérieur.