Toto avait de nombreuses raisons d’être heureux lorsqu’ils ont pris la route en 2018 pour leur tournée du 40e anniversaire. Après des années de travail sur le circuit de la nostalgie des années 80, en jouant à trop de casinos et de foires d’État pour s’en souvenir, ils ont finalement été à nouveau très demandés grâce à un énorme regain d’intérêt pour leur hit de 1982, « Africa ».




« Nous avons recommencé à jouer au théâtre en Amérique », déclare le guitariste de Toto Steve Lukather. « Ensuite, nous sommes allés en Australie et avons joué à l’un de ces festivals pour enfants où nous étions les seuls sur scène à jouer en direct. Il y avait 20 000 jeunes dans le public, et tout ce qu’ils savaient, c’était que le groupe ‘Africa’ jouait. Nous sommes sortis et l’avons déchiré à l’ancienne.

Toto : Chute lente et résurrection surprise des hitmakers en Afrique

Mais dans les coulisses, une bataille juridique et des conflits de personnalité persistants déchiraient le groupe. Après avoir terminé la tournée au Metropolitan Opera House de Philadelphie le 20 octobre 2019, Lukather a annoncé que Toto était terminé. « Nous devons faire une pause dans tout cela », a déclaré Lukather à l’époque. « Nous avons été très durement battus, et nous devons guérir et comprendre ce qui se passe. »


Ils sont restés silencieux pendant une grande partie de l’année prochaine, mais le mois dernier, le groupe a annoncé qu’il revenait en 2021 avec une nouvelle programmation, quelques disques en solo et prévoyait de faire le tour du monde une fois la pandémie éliminée. Lukather sera de nouveau rejoint par le chanteur Joseph Williams (qui a dirigé le groupe de 1986 à 1988 et à nouveau de 2010 à 2019) batteur de Snarky Puppy. Robert « Sput » Searight et le claviériste Steve Maggiora. Ils font leurs débuts dans la nouvelle programmation avec un concert spécial en direct le 21 novembre.

« Vous ne pouvez pas faire Toto sans Lukather », dit Williams. « Et au moins avec moi là-bas, vous avez une certaine continuité avec le son de la voix. Nous voulons juste continuer à jouer. C’est vraiment tout. Et les fans seront ravis d’entendre la musique jouée par certains des gars qui ont joué sur le contenu original.

Selon le propre décompte de Lukather, c’est la 15e incarnation de Toto. Le groupe s’est formé en 1977 après que les différents membres aient joué sur des albums de Steely Dan, Boz Scaggs, Seals and Crofts, et d’autres. Ils ont marqué un succès mondial instantané sur leur premier album avec « Hold the Line », mais n’ont jamais été même à distance cool. « Nous étions des putains de musiciens sérieux », dit Lukather. « Mais nous sommes sortis exactement au même moment que les Sex Pistols, et ça ne s’est pas bien passé quand on nous a comparés à eux. Je veux dire, je pense que nous sommes le groupe le plus critiqué de tous les temps.  »

La critique de Rolling Stone de leur premier album a donné le ton à une grande partie de ce qui a suivi. « Toto est le genre de débuts ennuyeux que vous attendez d’un groupe de joueurs de session de carrière », a écrit le critique de RS Don Shewey. « Il manque à Toto au moins deux éléments essentiels au bon rock: un chanteur et un écrivain. Trois membres du groupe chantent passablement; un quatrième, Bobby Kimball, est terrible – et, malheureusement, le chanteur principal. Paich est l’auteur-compositeur en chef, mais la plupart de ses morceaux ne sont que des excuses pour des solos instrumentaux consécutifs. Toto est un groupe d’artisans qualifiés sans cerveau fascinant: des pros, mais pas de poésie.

La critique a peut-être été dure, mais elle a touché un problème clé qui a vexé Toto pendant des décennies: ils étaient un groupe sans véritable leader. « Nous étions tout à propos du groove et de la poche et des changements d’accords sympas et d’une bonne mélodie », explique le claviériste Steve Porcaro, qui a joué avec le groupe de 1977 à 1987 et de nouveau de 2010 à 2019. « Il n’y a jamais eu personne dans le groupe qui transportés dans leur journal. Nous n’avions pas ce poète dans le groupe, ce que nous aurions certainement pu utiliser.  »

Bobby Kimball était apparemment le chanteur principal, mais les tâches vocales étaient réparties entre presque tous les membres du groupe. « Nous étions tous regroupés », dit Porcaro. « Il n’y avait pas de Bono. Nous avons essayé de l’amener avec Bobby Kimball [who] était un chanteur incroyable sur le truc original, mais nous ne connaissions pas vraiment Bobby avant le groupe. Ce rôle a toujours été difficile à remplir pour nous.

Ils ont atteint un sommet en popularité en 1982 lorsque leur album Toto IV a engendré les succès « Africa » et « Rosanna ». Cette dernière chanson, écrite par le claviériste David Paich, a été considérée comme un single dès le début. « Tout le monde brille sur cette chanson », dit Lukather. « Tout le monde a eu un moment, et il y a deux chanteurs. Si vous voulez choisir une chanson pour représenter le groupe à cette époque, c’est « Rosanna ».  »

« L’Afrique » est une histoire très différente. Le batteur Jeff Porcaro a créé une grande partie de la musique vers la fin des sessions de Toto IV, et Paich a contribué aux paroles, mais cela n’a jamais été considéré comme quelque chose de spécial. « David est venu avec » Je bénis les pluies qui tombent en Afrique «  », dit Lukather. « Je me suis dit: » Qu’est-ce que cela signifie ? Nous sommes un groupe de Blancs de North Hollywood. Ils vont nous tuer. « Ce n’est pas une chanson raciste ou quoi que ce soit du genre. C’est juste que Paich est allé dans une école catholique réservée aux garçons et a été amoureux des histoires que les frères ont racontées sur leurs voyages en Afrique et tout ça. C’est aussi un passionné d’histoire. Nous sommes allés avec, mais nous avons enterré la piste.

« Je ne pensais vraiment pas que cela devrait même figurer sur l’album », ajoute Steve Porcaro. « Regardez où nous l’avons mis. C’est la dernière chanson de la face B. Personne dans le groupe, à part peut-être David, ne pensait que c’était une chanson forte. Cela a fini par être notre seul numéro un. Cela montre à quel point chacun d’entre nous en sait peu !

Le succès de « Rosanna » et « Africa » a aidé Toto à remporter six prix Grammy en 1983, dont celui de l’album de l’année et du disque de l’année. Mais ils étaient aussi peu cool à l’ère MTV qu’à l’époque punk. « Nous détestions juste faire des vidéos », dit Lukather. « Et maintenant, je regarde ces putains de vidéos, et c’est embarrassant. Nous avons tous des mulets et des cheveux vers le ciel. Nous avions besoin d’un styliste aussi mauvais que Stevie Wonder a besoin d’yeux. Je veux dire, qu’est-ce que je pensais, mec ? Quelqu’un aurait dû me gifler et dire: « Joue juste de la putain de guitare. »  »

Les mauvais cheveux n’étaient pas la seule erreur que Toto a faite à l’époque. Ils n’ont pas lancé une véritable tournée américaine pour soutenir Toto IV, une décision horrible qui, selon Lukather, leur a privé la chance de devenir un acteur majeur du rock dans l’arène comme Journey ou Foreigner. Et quand est venu le temps de couper Isolation de 1984, ils ont renvoyé Bobby Kimball en raison de problèmes vocaux et de problèmes de drogue. Il a été remplacé par l’ancien choriste de Survivor, Dennis Frederiksen, et le groupe a en fait enregistré un succès rock grand public avec « Stranger in Town ». Mais l’album a été une déception commerciale, et la tournée s’est déroulée dans des océans de sièges vides.

Pour Fahrenheit de 1986, ils ont licencié Frederiksen et ont fait venir Joseph Williams pour le remplacer. Non seulement Williams est le fils du légendaire compositeur de films John Williams, mais il connaissait Lukather depuis son enfance et avait une voix incroyable. « L’un des emplois que j’ai eu au début de ma carrière était à Vegas d’imiter des chanteurs », dit Williams. « Quand je suis allé à l’audition, j’ai fait une imitation de Bobby Kimball. Ils m’ont embauché. C’est à peu près comme ça que ça s’est passé.  »

Mais Fahrenheit n’a pas fait grand-chose pour améliorer leur fortune et ils se sont séparés de Williams après avoir essayé une fois de plus avec The Seventh One de 1988. « Lors de la tournée pour soutenir l’album, j’ai perdu ma voix », dit Williams. « C’est aussi simple que ça. Les gars l’avaient à leurs yeux avec les chanteurs principaux à ce stade. Il y a eu des discussions que j’ai laissées et dire qu’ils m’ont viré. À la fin de la journée, les deux choses étaient vraies.

Toto a boité dans les années 90 en embauchant un autre chanteur principal, Jean-Michel Byron, sud-africain, mais ils étaient sans but, et les spectacles étaient déjà fortement orientés vers les airs de leur apogée de la fin des années 70 / début des années 80. Ils ont subi un coup terrible en 1992 lorsque Jeff Porcaro est décédé subitement d’une maladie cardiaque provoquée par l’abus de cocaïne. (Contrairement à une croyance répandue, ce n’était pas une réaction allergique à un pesticide de jardin.) Porcaro avait été le fondement de leur son depuis leurs tout premiers jours, et même les détracteurs de Toto admettent qu’il était l’un des plus grands batteurs de l’ère du rock, travaillant avec tout le monde, de Michael Jackson à Paul Simon, Paul McCartney et Bruce Springsteen.

Ils ont brièvement pensé à rompre, mais ont fini par continuer avec Simon Phillips, le même batteur que les Who embauché en 1989 pour reproduire les parties de Keith Moon lors de leur tournée de retrouvailles. C’était le début d’une longue période marquée par de nouveaux albums qui n’ont même pas entamé les charts américains, des tournées qui se concentraient sur des marchés étrangers éloignés comme les îles Féroé, la Serbie, Monaco et la Corée du Sud, et des alignements qui semblaient changer chacun d’eux. le temps qu’ils prennent la route.

« J’ai toujours été celui qui était prêt à prendre la route quand les choses se compliquaient », déclare Lukather. « Je me rendrais en Malaisie pour obtenir un concert. Quand nous avons eu la résurgence, j’ai voulu en profiter pleinement.  »

Identifier la date de début exacte de la résurgence de Toto est difficile. Cela remonte peut-être à mai 2012, lorsque « Africa » est apparu dans l’épisode de Family Guy « Internal Affairs ». Peut-être que c’était en juillet 2016, quand « Africa » a servi de bande originale à une scène de maquillage dans le premier épisode de Stranger Things. Cela pourrait même être en novembre 2016, lorsque le nostalgique Member Berries de South Park l’a chanté à la Maison Blanche pour célébrer la victoire de Trump à la Maison Blanche. Pour une raison quelconque, « Africa » est devenue une chanson incontournable pour les émissions de télévision qui voulaient évoquer un esprit du début des années 80 ou simplement rappeler aux gens une époque plus simple.

Lukather lui-même date la résurgence de décembre 2017, lorsque Mary Klym, une fan de Weezer, âgée de 14 ans Elle l’a entendu sur Stranger Things et a estimé que c’était parfait pour le traitement Weezer. Ils ont d’abord répondu en enregistrant « Rosanna » comme une blague, mais en mai 2018, ils se sont rendus et ont finalement coupé « Africa ». À leur grande surprise, il a connu une forte rotation sur la radio Top 40 et est devenu leur plus grand succès depuis « Perfect Situation » en 2005.

Les enfants qui n’avaient jamais entendu parler de Toto connaissaient désormais chaque mot de « Africa » et le groupe devait remercier Weezer. « J’ai essayé de rejoindre Rivers [Cuomo] », Dit Lukather. « J’ai dit: ‘Hé, mec, n’est-ce pas drôle ? Que vous nous aimiez ou non, cela fonctionne bien pour nous deux. « Silence ! Le chat a refusé de me parler ! Je suis ami avec les plus grandes stars du rock and roll du monde, et c’est le seul chat qui refuse de me parler ! Je suis désolé, Rivers. Tu as fait beaucoup d’argent avec ça. Vous devriez être un peu plus reconnaissant. Mais je n’ai rien de mal à dire à leur sujet. Certains d’entre eux étaient cool, mais Rivers m’a vraiment blessé.

Weezer a invité Steve Porcaro à jouer la chanson avec eux sur Jimmy Kimmel. Il traînait avec le groupe dans les coulisses lorsque le manager de Weezer est venu leur dire que la chanson allait devenir un énorme succès radiophonique. « J’ai vu Rivers grimacer », dit Porcaro. « Au départ, ils l’ont fait comme une gaffe, mais maintenant ils ont réalisé qu’ils devaient jouer la chanson beaucoup plus longtemps qu’ils ne l’auraient cru. Toute cette entreprise fonctionne sur des records. Si vous en obtenez un, vous feriez mieux d’être prêt à y jouer pour le reste de votre vie.

Toto a fait de grands projets pour capitaliser sur la renaissance de « l’Afrique » en annonçant une tournée du 40e anniversaire en 2018, mais les choses ont commencé à s’effondrer presque immédiatement. Premièrement, Paich a annoncé qu’il devait s’absenter de la tournée en raison de problèmes de santé. Cela signifiait que seuls Lukather et Steve Porcaro sont restés du Toto original, bien que Williams soit retourné au bercail de façon permanente en 2010. (Le frère de Steve et Jeff, Mike Porcaro, a joué de la basse dans le groupe de 1982 jusqu’à ce qu’il soit mis à l’écart par la SLA en 2007. Il est décédé. en 2015.)

Au moment même où la nouvelle du départ de Paich coulait, la veuve de Jeff Porcaro, Susan Porcaro-Goings, a attaqué Lukather et Paich avec un procès. Elle a affirmé qu’ils n’avaient pas payé d’argent en raison de la succession de son ex-mari. (Lukather et Paich sont les seuls membres à part entière de Toto. Tout le monde est salarié. C’était même le cas pour Steve Porcaro lors de son retour en 2010.)

« Lukather et Paich, les seuls administrateurs de Toto Corporation, ont refusé de rendre compte et de payer le demandeur pour l’intérêt de Jeff dans le nom de Toto ou même de reconnaître que Jeff a un intérêt dans le nom du groupe qu’il a créé », lit-on dans la plainte en six parties, « Et continuent de ne pas payer à la demanderesse sa part des revenus tirés de l’exploitation de la musique de Jeff. La demanderesse intente cette action en justice pour préserver l’héritage de son défunt mari et son intérêt financier au nom du groupe qu’il a contribué à rendre emblématique au profit d’elle et des fils de Jeff.  »

La simple mention de ce procès, qui a depuis été réglé, envoie Lukather dans une longue diatribe en colère. « Si je dis quelque chose à propos de cette femme [Porcaro-Goings], elle me poursuit « , dit-il, juste avant de parler un peu d’elle. « Elle reçoit maintenant cinq cents du montant brut de tout ce que je fais pour le reste de ma vie. Ses conneries, c’est que nous ne l’avons pas payée, mais il y a eu une confusion avec le [band] nom qui remonte à notre direction d’origine. J’ai aussi été victime de ces conneries. Et puis elle est devenue publique, sans aucune corroboration, pour dire que David et moi volions sa famille. Comme je le ferais ! Comme si j’étais soudainement devenu un grand criminel à 60 ans !

Il blâme le procès pour avoir creusé un fossé entre lui et Steve Porcaro. « Steve est énervé parce qu’il a quitté le groupe pendant 25 ans et qu’il n’a pas investi d’argent pour essayer de se battre. [the lawsuit] », Dit Lukather. « Il voulait faire partie du [Toto] nom pour rien. Il ne nous a pas soutenus émotionnellement. Il ne nous a pas soutenus financièrement. Pourquoi devrait-il l’obtenir gratuitement ? Et maintenant, il déteste mes tripes, et cela rend cela encore plus laid.

Steve Porcaro voit tout cela très différemment. « Je ne comprends vraiment pas pourquoi il dit cela », dit-il. « Je n’ai pas vraiment parlé à Luke l’année dernière, mais je ne déteste pas ses tripes. Rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité… Quand j’ai rejoint Toto, j’avais prévu de rester un été, et c’était pour mon frère Mike. [The group was touring to help with his medical bills.] J’ai fini par rester 10 ans et je leur ai dit que j’étais prêt pour une pause. La dernière tournée a été assez difficile avec tout le stress, les cris et les e-mails de 14 paragraphes.  »

Michael Going / Gracieuseté de Sony Music

Le procès a mis Steve au milieu d’une bataille entre sa famille et son groupe. « Le groupe est aussi une famille », dit-il. « Il y a beaucoup de longues amitiés là-bas. Mais le procès n’avait rien à voir avec moi. Quand j’ai quitté le groupe [in 1987], J’ai signé un morceau de papier renonçant à mes droits sur l’argent du T-shirt et tout ce qui est associé au nom Toto. J’ai tout abandonné, mais je ne pense pas que mon frère [Jeff] jamais fait. Il est mort avant que cela puisse arriver. Pour être honnête avec vous, je pense que Lukather et les gars étaient mal avisés. Je ne leur en veux pas. Je blâme leur représentation de ne pas leur dire comment le monde fonctionne. Ils ont été mal avisés par des escrocs qui ne savaient pas de quoi ils parlaient.  »

Mais il ne nie pas avoir demandé un morceau du groupe s’il devait continuer à tourner avec eux. « Peut-être qu’ils sont en colère contre moi parce que je voulais un morceau de l’action après mon retour », dit Porcaro. « Mais c’était juste si j’allais continuer. J’ai signé cette feuille de papier, mais c’était à l’époque et c’est maintenant. Si vous voulez toujours que je le fasse, le monde a changé.  »

Ce qui n’a pas changé avec le temps, ce sont les sentiments de Lukather envers Porcaro-Goings. « Cette femme déteste mes tripes », dit-il. « Son obsession, et je le souligne, est folle. Je ne comprends pas. Nous venons de perdre un procès qui nous a coûté près d’un million de dollars pour le combattre et payer tous les frais. Et cela a tout déchiré. Cela a déchiré des amitiés de longue date. Et j’espère qu’elle est ravie maintenant ! Je veux dire, elle est mariée à un semi-milliardaire [former Tupperware CEO and Chairman Rick Goings] et a un portefeuille sans fin. Pas nous. Nous payons toujours des frais juridiques, et elle a des martinis à Mar-a-Lago avec son meilleur ami. Si tu penses que je mens, putain, regarde.  »

Susan Porcaro-Goings n’a accordé presque aucune interview depuis la perte de son mari il y a 28 ans, mais elle a accepté de parler pour cette histoire afin de pouvoir répondre aux déclarations de Lukather. Elle dit que les termes du règlement sont confidentiels, mais elle nie catégoriquement qu’elle reçoive cinq pour cent de ce que Lukather fait à l’avenir. « Je ne sais même pas comment répondre à cela », dit-elle. « Nous n’obtenons que ce qui est de droit de Jeff. Et je ne déteste pas Lukather. Je suis désolé pour Lukather… Je n’ai aucune obsession pour Steve Lukather. Je n’ai rien fait pour indiquer que je suis obsédé par lui. Je trouve risible qu’il pense cela.

Elle se hérisse également à l’idée que le procès a coûté à Lukather près d’un million de dollars et a séparé le groupe. « Il n’y avait rien dans ce procès qui aurait déchiré le groupe », dit-elle. « C’est comment il s’est comporté et comment il l’a géré. Ils n’auraient pas eu à dépenser un sou, et très franchement, nous non plus, s’ils avaient simplement accepté de donner à Jeff ce qui lui revenait. Ils le gardaient sciemment sans notre permission.

« Nous avons essayé pendant deux ans et demi de leur faire faire la bonne chose, la chose morale et légale », poursuit-elle. « Nous leur avons donné toutes les opportunités. Nous leur avons présenté tous les faits et les preuves. Nous ne sommes même jamais allés au tribunal. Ils n’ont pas eu à dépenser d’argent en frais juridiques. Nous avons eu une médiation d’une journée, et finalement ils ont dû fournir exactement ce que nous demandions pendant ces deux ans et demi.

Et à propos de l’idée qu’elle traîne à Mar-a-Lago avec Trump ? « Je n’ai jamais été à Mar-a-Lago », dit-elle. « Je ne sais pas pourquoi il dit cela. Encore une fois, il est délirant. Je trouve intéressant qu’il ressemble un peu à certaines personnes au pouvoir qui inventent simplement des mensonges et que les gens les croient. Les choses qu’il dit sont complètement fausses.

Qui que vous croyez en la Grande Guerre de Toto, le groupe a été brisé à la fin de leur tournée 2019. Paich a réussi à les rejoindre pour quelques chansons lors du dernier concert, mais Lukather dit que sa santé reste fragile et qu’il ne sera probablement plus jamais en tournée.

Lukather et Joseph Williams ont brièvement pensé à tourner ensemble sous leur propre nom pour éviter le désordre juridique lié au nom Toto. « Je ne vais pas recommencer à jouer dans des clubs après avoir été sur la route pendant 45 ans de ma vie », dit Lukather. « J’ai gagné ça. J’ai payé pour ça. Je suis ici. Je vais utiliser le nom. Mais différencions-nous. Ce n’est pas comme le groupe original. C’est la nouvelle version des deux gars qui veulent continuer.  »

Steve Porcaro soutient pleinement la décision du groupe d’aller de l’avant malgré tout le mauvais sang. « Si Luke prépare quelque chose, ce sera incroyable », dit-il. « Ça va être fantastique. Personne ne joue de la guitare comme Luke. Et Joseph chante mieux que jamais. Je leur souhaite tout ce qu’il y a de mieux. »

Il n’ya pas de nouvel album de Toto en préparation, mais Lukather et Williams ont tous deux de nouveaux albums solo à venir. Le LP de Lukather (I Found the Sun Again, sortie prévue le 21 février) présente des spots invités de David Paich, Joseph Williams et Ringo Starr, qui a présenté Lukather dans son All Starr Band au cours des huit dernières années. La frustration et la colère qu’il a ressenties au cours des deux dernières années sont évidentes dans de nombreuses chansons, y compris la chanson d’ouverture « Along for the Ride ».

« Tu as roulé sur mes queues de coq sanglantes », chante-t-il au début de la chanson. « Pendant beaucoup trop longtemps / Vivant haut et toujours tu pleures / Alors je vais bouger – bouger / On vous a dit ce que vous vouliez entendre / Mais mon pote, ils ont menti / Vous pourriez penser que vous avez tracé ce voyage / Mais tu es juste pour le trajet.

Les choses deviennent encore plus amères sur « Serpent Soul ». Comme « Along for the Ride », il a été co-écrit par l’ancien Tom Petty et le batteur des Heartbreakers Stan Lynch, un gars qui en sait plus qu’un peu sur les batailles entre groupes de rock.

« Je ne peux plus faire ça », chante Lukather. « Je ne prendrai pas la chute / Je ne serai pas ta chèvre Judas / Tu penses que je suis un serpent dans l’herbe / Mais pas si vite / Cherchez-vous une âme de serpent. »

Le disque de Williams, Denizen Tenant (sorti le 26 février), est une histoire plus douce qui mélange des originaux avec des reprises de chansons comme « Don’t Give Up » de Peter Gabriel et « If I Fell » des Beatles. « Je grignote ce record depuis quatre ans », dit-il. « Cette interruption de la route a été une bénédiction déguisée car elle m’a donné le temps de la finir enfin.

Lukather et Williams vivent très près l’un de l’autre en Californie et traînent tout le temps. Et à la fin du mois d’octobre, Lukather a ouvert sa porte le jour de son anniversaire et a vu un Ringo Starr masqué se tenant là avec un gâteau d’anniversaire à la main. « Ma copine l’a mis en place », dit Lukather. « Je travaille avec lui depuis des années. Il est devenu l’un de mes amis les plus chers. Il signifie simplement le monde pour moi. Je défie quiconque de baiser avec Ringo. Je vais les frapper au visage.  »

Chaque fois que Toto tourne, ils prévoient de jouer des sélections de leurs nouveaux disques solo avec tous les classiques. « Je prie Dieu pour que les choses soient fraîches au milieu de l’été », dit Lukather. « Si nous devons attendre 2022, qu’il en soit ainsi. Mais je vais mourir sur la route, mec. Je l’aime trop.