À ce jour, seule la longueur du légendaire requin géant Megalodon avait été estimée. Mais maintenant, une nouvelle étude menée par l'Université de Bristol et l'Université de Swansea a révélé la taille du reste de son corps, y compris des nageoires aussi grandes qu'un humain adulte.




Il y a une sombre fascination dans la détermination de la taille des moreover grands requins, mais cela peut être difficile pour les formes fossiles où les dents sont souvent tout ce qui reste.

Aujourd'hui, le requin vivant le in addition redoutable est le grand requin blanc, mesurant plus de six mètres (20 pieds) de prolonged, qui mord avec une pressure de deux tonnes.




Son dad or mum fossile, le grand requin à dents Megalodon, star des films hollywoodiens, a vécu il y a 23 à environ trois millions d'années, mesurait plus de deux fois la longueur d'un grand blanc et avait une pressure de morsure de additionally de dix tonnes.

Les fossiles du Megalodon sont pour la plupart d'énormes dents de coupe triangulaires moreover grandes qu'une primary humaine.

Jack Cooper, qui vient de terminer sa maîtrise en paléobiologie à l'École des sciences de la Terre de l'Université de Bristol, et ses collègues de Bristol et de Swansea ont utilisé un particular nombre de méthodes mathématiques pour déterminer la taille et les proportions de ce monstre, en faisant des comparaisons étroites avec un diversité des parents vivants avec des similitudes écologiques et physiologiques avec Megalodon.

Le projet a été supervisé par l'expert en requins Dr Catalina Pimiento de l'Université de Swansea et le professeur Mike Benton, paléontologue à Bristol. Le Dr Humberto Ferrón de Bristol a également collaboré.

Leurs résultats sont publiés aujourd'hui dans la revue Scientific Studies.

Jack Cooper a déclaré: « J'ai toujours été fou des requins. En tant qu'étudiant de premier cycle, j'ai travaillé et plongé avec de grands blancs en Afrique du Sud – protégé par une cage en acier bien sûr. C'est ce sentiment de threat, mais aussi que les requins sont tellement des animaux beaux et bien adaptés, ce qui les rend si attrayants à étudier.

« Megalodon était en fait l'animal même qui m'a inspiré à poursuivre la paléontologie en premier lieu à seulement 6 ans, alors j'étais ravi d'avoir la prospect de l'étudier.

« C'était mon projet de rêve. Mais étudier l'animal dans son ensemble est difficile étant donné que tout ce que nous avons vraiment, ce sont beaucoup de dents isolées. »

Auparavant, le requin fossile, connu officiellement sous le nom d'Otodus megalodon, n'était comparé qu'au Grand Blanc. Jack et ses collègues, pour la première fois, ont élargi cette analyse pour inclure cinq requins modernes.

Le Dr Pimiento a déclaré: « Megalodon n'est pas un ancêtre immediate du Grand Blanc mais est également lié à d'autres requins macroprédateurs tels que le Makos, le requin saumon et le requin-maraîche, ainsi que le grand requin blanc. Nous avons mis en commun des mesures détaillées des cinq pour faire prédictions sur Megalodon.  »

Le professeur Benton a ajouté: « Avant de pouvoir faire quoi que ce soit, nous avons dû tester si ces cinq requins modernes ont changé de proportions en grandissant. Si, par exemple, ils avaient été comme des humains, où les bébés ont de grosses têtes et des jambes courtes, nous aurions eu quelques difficultés à projeter les proportions d'adultes pour un si énorme requin éteint.

« Mais nous avons été surpris et soulagés de découvrir qu'en fait, les bébés de tous ces requins prédateurs modernes commencent comme de petits adultes, et ils ne changent pas en proportion à mesure qu'ils grandissent.

Jack Cooper a déclaré: « Cela signifie que nous pourrions simplement prendre les courbes de croissance des cinq formes modernes et projeter la forme globale à mesure qu'elles deviennent de plus en in addition grandes – jusqu'à une longueur de corps de 16 mètres. »

Les résultats suggèrent qu'un Otodus megalodon de 16 mètres de prolonged avait probablement une tête ronde de 4,65 mètres de long, une nageoire dorsale d'environ 1,62 mètre de haut et une queue d'environ 3,85 mètres de haut.

Cela signifie qu'un humain adulte pourrait se tenir sur le dos de ce requin et aurait à peu près la même hauteur que la nageoire dorsale.

La reconstruction de la taille des events du corps de Megalodon représente une étape fondamentale vers une meilleure compréhension de la physiologie de ce géant et des facteurs intrinsèques qui ont pu le rendre sujet à l'extinction.