La NASA sonde l'origine du morceau de métal qui a heurté une maison de Floride

  • Un morceau de métal a atterri sur une maison en Floride le mois dernier.
  • Il pourrait faire partie d'une palette d'équipements abandonnée par la Station spatiale internationale.
  • Le propriétaire pourrait recevoir une indemnisation s'il est prouvé que l'objet vient de la station spatiale.

La NASA enquête après qu'un habitant du sud de la Floride a affirmé que sa maison avait été gravement endommagée par un objet tombé de l'espace.

Alejandro Otero était en vacances dans l'après-midi du 9 mars lorsque son fils l'a appelé pour lui dire que quelque chose s'était écrasé dans la maison de Naples.

“J'ai immédiatement pensé à une météorite… elle a failli toucher mon fils.”

Otero est rentré chez lui et a trouvé un objet cylindrique de quelques centimètres de extensive et pesant environ 2 livres.

La NASA sonde l'origine du morceau de métal qui a heurté une maison de Floride

Cinq minutes seulement avant que la maison ne soit endommagée, une “palette d'équipement” location de l'espace était rentrée dans l'atmosphère terrestre en path du golfe du Mexique, a déclaré Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Middle for Astrophysics, sur X.

Il surveillait l'élimination prévue de trois tonnes de débris spatiaux de l'ISS tombés sur Terre lors d'une rentrée non guidée le 9 mars.

La palette se trouvait “un peu au nord-est” de sa trajectoire prévue et aurait atteint Fort Meyers – à approximativement une heure de route de Naples – si elle était rentrée dans l'atmosphère quelques minutes furthermore tard, a déclaré McDowell.

Bonjour. On dirait qu'une de ces pièces a raté Fort Myers et a atterri chez moi à Naples.

J'ai déchiré le toit et traversé 2 étages. C'est presque mon fils.

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La plupart des débris spatiaux se vaporisent lorsqu'ils plongent dans l'atmosphère et atteignent des températures de plusieurs milliers de degrés, mais cela dépend de leur taille et de la composition dont ils sont constitués.

Répondant à une issue sur X quant à savoir si les débris spatiaux allaient brûler, McDowell a déclaré que “certains morceaux du boîtier de la batterie survivraient”.

L'Agence spatiale européenne déclare : “Bien que certaines pièces puissent atteindre le sol, le risque de perte – la probabilité qu'une personne soit touchée – est très faible.”

Au second de l'incident, Otero a déclaré qu'il avait contacté la NASA au sujet des dégâts mais qu'il n'avait pas reçu de réponse.

Cependant, les ingénieurs disposent désormais de l'objet et vont l'analyser “dès que possible pour déterminer son origine”, a déclaré à Ars Technica un représentant de la NASA.

S'il s'avère qu'il provient de la station spatiale, Otero pourrait avoir droit à une payment. Mais s’il s’avère que l’objet est de fabrication étrangère, sa réclamation pourrait être in addition compliquée, a déclaré un qualified à la publication.

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